そもそも美白とは何か?美白の定義とは?

美白という言葉について

「美白」という言葉は、90年代にある化粧品メーカーが作った造語で、その後一般的に広く使われるようになった語です。

今では当たり前のように使われている「美白」ですが、
実は厚生労働省やメーカーが定義する「美白」概念が定められており、美白化粧品を名乗ることができる化粧品には、きちんとした根拠と審査が必要になっています。

法律上の「美白」の定義

法律上の定義によると、美白とは、「メラニンの生成を抑制し、シミやくすみを防ぐこと」です。

そして、この定義による美白効果を謳った化粧品を販売するためには、「医薬部外品」という登録をして販売しなければなりません。

医薬部外品は、「化粧品」と「医薬品」の中間的な位置にくるもので、おだやかな薬理作用が認められた成分が配合された製品です。

「医薬部外品」は、「有効成分」としてその成分名や効果効能を一般の化粧品以上に表示することができます。

例:「シミを防ぐ」
「美白効果がある」等

一般の化粧品では「美白効果」などの表示をつけて販売することはできませんが、医薬部外品なら、美白化粧品であるという表示をつけて販売することができるため、多くの化粧品会社は、一般化粧品ではなく医薬部外品扱いになる美白化粧品を販売することに意欲的なのです。

しかし、一般化粧品として分類される化粧品(たとえばオーガニック化粧品)でも、以下で説明するような「消費者が求める美白」に充分に応えられるものもありますし、むしろ一般の美白化粧品以上の効果が得られる可能性もあります。

また、美白という表示は医薬部外品のみに認められており、食品や健康食品には表示できませんが、体内に取り入れる食品や健康食品からも美白のサポートになる効果を得ることはできるのです。

消費者が求めている美白

手作りコスメを販売しているコスメ調合室フルフリフリフラが行った消費者の女性からの美白に関するアンケート調査によると、消費者の多くが求める美白とは、「肌を透明感を感じさせるように美しくし、シミをうすくしたり予防したりすること」
だそうです。

>>>参考記事 本当の美白とは何か

確かに、シミを薄くすることについては、法律上の定義による「美白」化粧品の得意分野です。

しかし、フルフリフリフラの調査でほぼ100%の回答者が期待する、「肌に透明感が出ること」は、法律上の定義による美白化粧品で得られるとは限らないのです。むしろ、美白化粧品ではない一般化粧品を使った方がこの目標を達成できる可能性もあるということです。

「美白化粧品を使ったけどうまく美白ができなかった」「美白が効かなかった」という現象は、このような市販の美白化粧品が目指しているものと、消費者側の期待のギャップによって生じるものかもしれません。

もし、「美白したい!」と言う思いが「シミを消すことではなく肌に透明感を出したい」である場合、美白化粧品を使うことは必ずしも近道ではないかもしれないのです。

また、そもそも美白のためには、化粧品(スキンケア)以外のアプローチの方が有効であったり、または併用した方が相乗効果をもたらしてくれることもあります。美白したい=化粧品を使わなきゃと思い込む必要はないかもしれません。

自分が「美白」に期待しているのはどれだろう?

ですから、「美白」によって自分が期待していることを掘り下げ、そこから自分にぴったりの製品・アプローチ法を探し出すことが、効果的な美白への近道だと考えられます。

人が美白に期待していることを分けると、およそ以下の5つに分類されます。

  • 肌に透明感を出すこと
  • 紫外線の影響によるシミを薄くする・消すこと
  • 肝斑(かんぱん)の影響によるシミを薄くする・消すこと
  • シミ・くすみを予防すること
  • ニキビ痕・吹き出物の跡のくすみや黒ずみを薄くしたい・消したい

次回の記事で、それぞれのポイントについて美白対策の詳細を述べていきます。

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